Cuidar a nuestros seres queridos y su salud bucal

Halloween CandyFeliz Mes Nacional de los Proveedores de Cuidados Familiares. En cualquier momento dado, más de 65 millones de personas en EE. UU. cuidan a un familiar anciano, discapacitado o con una enfermedad crónica, a lo cual dedican un promedio de 20 horas de atención por semana.1

Si es parte del 29 por ciento de la población de EE. UU. que está cuidando a un ser querido,1 es importante que tenga en cuenta su salud bucal. En particular, es posible que los miembros de su familia de edad más avanzada se deban enfrentar a algunos problemas dentales que usted desconoce por no haberlos sufrido.

Cáncer bucal. El noventa por ciento de todos los cánceres bucales ocurren en personas de 45 o más años de edad, probablemente porque han estado expuestas por más tiempo a determinados factores de riesgo, como la exposición prolongada al sol o el consumo de tabaco o alcohol durante mucho tiempo.2 La mayoría de los dentistas revisan a sus pacientes en cada consulta para ver si muestran señales de cáncer bucal, así que asegúrese de que su ser querido acuda al dentista con regularmente.3

Dentaduras postizas. Casi la mitad de los estadounidenses de más de 65 años de edad han perdido seis o más dientes y el 20 por ciento han perdido todos sus dientes naturales debido a las caries o enfermedades de las encías. La pérdida de dientes puede afectar a la masticación y la dieta, además de dificultar el habla. Hay opciones de reemplazo que se ajustan a muchas necesidades diferentes, desde implantes de dientes individuales hasta dentaduras postizas completas. Si a la persona que está cuidando le faltan dientes, hable de las diferentes opciones con su dentista para ayudarla a mantener una función oral normal en la medida de lo posible.4

Boca seca. Las personas adultas de edad avanzada suelen tomar medicamentos que les hacen tener la boca seca: por ejemplo, antidepresivos, analgésicos y fármacos para la presión arterial alta y la incontinencia. La saliva ayuda a defender a la boca contra las enfermedades periodontales (encías) y las caries, además de servir para tragar y digerir los alimentos. Si su ser querido experimenta sequedad en la boca, su dentista debería ser capaz de recomendarle un tratamiento. Mientras tanto, puede que le sea de ayuda chupar caramelos sin azúcar o trocitos de hielo, masticar chicle sin azúcar o probar un producto de saliva artificial de venta libre. Se recomienda evitar la cafeína, el tabaco y el alcohol.5 El cepillado diario con dentífrico fluorado, el uso de un enjuague bucal fluorado y las visitas regulares al dentista son muy importantes para ayudar a contrarrestar los efectos negativos de la sequedad en la boca.

Tenga en cuenta esta información al cuidar a sus familiares para ayudarlos a tener una sonrisa tan sana como sea posible.

1http://www.caregiveraction.org/statistics/
2http://oralhealth.deltadental.com/Search/22,21467
3http://oralhealth.deltadental.com/Search/22,DD30
4http://oralhealth.deltadental.com/Search/22,HD52
5http://oralhealth.deltadental.com/OlderAdult/DryMouth/22,21438


Imprimir artículo | Comparta este artículo